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Le radon

Qu’est-ce que le radon?

Le radon est un gaz incolore, inodore et radioactif qui se trouve naturellement dans l’environnement. Il provient de la désintégration de l’uranium dans le sol et dans la roche.


Quels sont les risques pour la santé associés au radon?

Pour en savoir plus à propos de la campagne nationale Occupe toi du radon.

La quantité de radon dans l’air est très faible et ne pose aucun risque pour la santé. Toutefois, dans certains espaces confinés, comme dans les sous-sols, les vides sanitaires et les mines souterraines, le radon peut s’accumuler et atteindre des niveaux qui peuvent devenir dangereux pour la santé.

En 2007, Santé Canada a révisé à la baisse le niveau de concentration acceptable de radon dans les maisons, le faisant passer de 800 à 200 becquerels par mètre cube (Bq/m3). Cette mesure s’harmonise avec celles prises par le gouvernement américain et plusieurs pays d’Europe.

En 2009, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a conclu que les études effectuées en Europe, en Amérique du Nord et en Chine au cours des années 2005 et 2006 avaient montré que la présence de radon dans les maisons était plus nocive que ce que l’on croyait. Selon l’OMS, de 3 à 14 % des cas de cancer du poumon dans le monde seraient en grande partie attribuables au radon. « La plupart des cancers pulmonaires provoqués par le radon sont dus à une exposition au radon dans des concentrations allant de faibles à moyennes dans les maisons », a rapporté la Dre Maria Neira, spécialiste de l’OMS en santé et en environnement. L’organisme a recommandé de fixer la teneur en radon acceptable dans les maisons à 100 Bq/m3.

Le radon est la deuxième cause du cancer du poumon, après le tabagisme, et la principale cause de ce type de cancer chez les personnes n’ayant jamais fumé. Des études ont montré que les fumeurs exposés à long terme au radon sont plus susceptibles de développer un cancer que les non-fumeurs.

Parce qu’il est radioactif, le radon se désintègre. Pendant sa désintégration, il libère des produits de désintégration radioactive (PDR), parfois appelés « descendants du radon » ou « produits de filiation du radon ». Deux d’entre eux, le polonium-218 et le polonium-214 se désintègrent rapidement et émettent des particules alpha. Lorsque ces particules frappent un objet, la charge électrique dont elles sont porteuses est absorbée par la surface de cet objet. La peau des humains est suffisamment épaisse pour ne pas être endommagée, mais lorsque ces particules alpha sont inhalées, elles sont susceptibles d’endommager les tissus des bronches et des poumons et de causer le cancer du poumon.

Le radon est-il présent dans les collectivités yukonnaises?

Oui. Il y a présence de radon dans toutes les collectivités du Yukon et dans tous les quartiers de Whitehorse dans des concentrations variables. Selon une enquête pancanadienne réalisée par Santé Canada, le Yukon se classe au troisième rang en ce qui a trait au pourcentage d’habitations affichant une concentration de radon supérieure à la limite acceptable selon la directive canadienne, soit 200 Bq/m3.

Les caractéristiques géologiques locales sont un facteur important pour déterminer s’il y a ou non du radon dans un secteur donné. De plus, selon la composition du sol et les caractéristiques géologiques de chaque terrain, la mesure de la présence de radon peut être différente d’une maison à une autre dans un même quartier. Par surcroît, chaque habitation est unique et la concentration en radon variera d’une habitation à l’autre en fonction des éléments suivants : le type de construction, les conditions ambiantes, y compris l’exposition au vent, la température, le type de sol et la quantité de radon présente dans le sol sous la maison. La meilleure façon de déterminer la concentration en radon dans la maison est d’effectuer un test.

Concentrations de radon au Yukon

Les nouvelles cartes interactives (en anglais) présentent de façon succincte les résultats des tests de radon effectués à Whitehorse et dans les autres collectivités du Yukon. Consultez les résultats pour votre secteur.

Ces autres cartes (collectivités du Yukon / Whitehorse) (en anglais) donnent un résumé des résultats des tests effectués depuis 2006 dans divers quartiers de Whitehorse et dans les collectivités rurales. Comme vous pouvez le constater, le pourcentage de maisons qui ont été testées jusqu’à présent est relativement faible. Les graphiques montrent la moyenne des concentrations en radon dans les habitations qui ont été testées dans un secteur donné. Les différents niveaux sont : moins de 100 Bq/m3; de 100 Bq/m3 à 200 Bq/m3; de 200 Bq/m3 à 600 Bq/m3; plus de 600 Bq/m3. Ces catégories s’expliquent par le fait que Santé Canada recommande de prendre des mesures correctives pour ramener la concentration de radon en deçà de 200 Bq/m3 dans l’année qui vient si la concentration actuelle est supérieure à 600 Bq/m3 et dans un délai de moins de deux ans si elle se situe entre 200 et 600 Bq/m3. Pour sa part, l’OMS recommande d’apporter les correctifs nécessaires pour réduire la concentration de radon si elle dépasse 100 Bq/m3.

Y a-t-il des professionnels certifiés en matière de radon au Yukon?

Oui. La Société d’habitation du Yukon s’est associée à la Yukon Lung Association pour offrir une formation menant au titre de professionnel certifié en mesure ou en atténuation du radon. Ils ont fait venir des instructeurs du Programme national de compétence sur le radon au Canada (PNCR-C). Pour trouver un professionnel pouvant mesurer ou atténuer la concentration en radon dans votre maison, consultez le site fr.c-nrpp.ca/trouver-un-professionnel.

Mesurez (ou faites mesurer) le niveau de radon chez vous

Prenez rendez-vous avec un professionnel certifié pour la mesure du radon ou achetez une trousse de détection à la quincaillerie. Avant de d’acheter un dispositif de mesure de radon, assurez-vous qu’il sera analysé au Canada. Santé Canada recommande d’effectuer les tests sur une période d’au moins trois mois, alors procurez-vous un dispositif de surveillance à long terme.

Au Yukon, plusieurs spécialistes en atténuation du radon sont certifiés par le Programme national de compétence sur le radon au Canada. Faites appel à l’un d’eux pour connaître la concentration en radon de votre domicile et élaborer un plan en vue d’appliquer des mesures correctrices. Pour de plus amples renseignements sur le radon et sur les mesures à adopter afin de rendre votre maison plus sûre pour votre famille, consultez le site www.occupetoiduradon.ca.